La force de Coriolis

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La force de Coriolis

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Michel Darche
Regis Goiffon

Avez-vous déjà tenté de viser une cible si vous êtes en mouvement vers la droite ? Vous devez viser à gauche de la cible si vous désirez l’atteindre. Même chose si la cible est animée d’un mouvement plus lent que le vôtre. Votre projectile semble dévié par une force fictive, la force de Coriolis. C’est le mathématicien français G. G. de Coriolis (1792-1843) qui, par ses travaux théoriques sur les forces centrifuges composées, explique le premier l’influence de la rotation de la Terre sur le parcours des vents et des courants marins.

Où aller pour éviter les cyclones ?

C’est cette même force qui dévie les molécules d’air de l’atmosphère puisque leur vitesse, due à la rotation de la Terre, varie avec la latitude. Cela a comme effet que les dépressions tournent dans le sens horaire dans l’hémisphère nord, et dans le sens anti horaire dans l’hémisphère sud. Le refuge contre les cyclones est donc l’équateur où aucune dépression ne peut se former, parce que la force de Coriolis y est presque nulle.

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