Les satellites sont sous contrôle!

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Les satellites sont sous contrôle!

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Michel Darche
Regis Goiffon

Télécommunications, navigation, météorologie…, mais aussi téléphones cellulaires, GPS, Internet, autant de raisons d’envoyer des satellites autour de la Terre. Pour cela, les mathématiciens sélectionnent et optimisent les trajectoires et les orbites des engins spatiaux avec des méthodes de plus en plus sophistiquées.

Une assistance de chaque instant !
Un satellite se maintiendra sur son orbite sans énergie additionnelle si on lui confère la bonne vitesse : cette vitesse dépend de l’altitude de l’orbite. Pour les satellites géostationnaires, une seule altitude est possible : celle pour laquelle la force centrifuge ressentie par le satellite est exactement égale à l’attraction gravitationnelle de la Terre. Le même type de techniques peut être utilisé pour les missions interplanétaires : on accélère le véhicule spatial en lui faisant frôler des corps célestes. On s’arrange aussi pour qu’il arrive en douceur auprès des corps célestes qu’il va visiter.

 

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