Où est le Soleil à midi ?

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Où est le Soleil à midi ?

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Michel Darche
Regis Goiffon

Avez-vous déjà remarqué que le milieu du jour (ou midi solaire) n’est pas toujours à la même heure sur votre montre ? Le Soleil se couche plus tôt le 10 décembre qu’au solstice d’hiver. Observez le Soleil à midi chaque semaine. Sur un an, sa position décrit un grand 8, appelé analemme, dont les extrémités sont aux solstices d’hiver et d’été.

L’équation du temps

C’est la différence entre le midi officiel et le midi solaire. Cette différence a deux causes :

- Depuis Kepler, nous savons que la Terre décrit une ellipse dont le Soleil est l’un des foyers. Elle tourne plus vite autour du Soleil lorsqu’elle en est plus près, soit pendant l’hiver boréal : les jours réels sont alors plus longs que les jours officiels.

- L’axe de la Terre a une inclinaison fixe de 23,5 ° par rapport à son plan de rotation autour du Soleil (l’écliptique). Les jours solaires sont plus longs que les jours moyens autour des solstices d’hiver et d’été.

Ces différences journalières s’additionnent.

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